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レビュー: Bento は美味しいけど改善点あり

CategoryMac アプリ
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どうも、Jack です。

先日購入したファイルメーカー社の「Bento」をレビューします。結論からいうと、5点満点で3点(★★★)です。

Bento とはなんでしょう? メーカーの発表によれば「Mac と同じくらい使いやすい、スタイリッシュなパーソナルデータベースです」とのことです。データベースというと敷居が高かそうです。ボク自身はデータベースについて勉強したことは全くないし、仕事でデータウェアハウスのデータを、クエリーを書いて、必要なデータのみを取り出すということぐらいしか、したことはありません。しかし、そんな素人でも Bento を使えばデータベースを扱うことができます。Bento が発売して約1ヶ月が経過しましたが、ここで Bento のいいところ・悪いところを素人である自分なりの視点で述べたいと思います。
Bento1.jpg


0. まずはソースから iCal・アドレスブックの削除

「Bento」のウリのひとつに iCal・アドレスブックとの連携性が挙げられます。Bento上で iCal・アドレスブックのデータを扱うことができるのです。Bento でデータを更新したらそれが iCal・アドレスブックにも反映することができます。なるほど便利なリレーション機能だ。しかし、若旦那が指摘している通りその機能を強調しすぎているきらいがある。

Bentoって実はカード型DBなんだけど、アドレスブックとiCalの読み込みってのはそこにいきなりリレーショナルDBの概念を入れるモノなのよね。確かに入れればiCalと連動できて便利~って思うけど、それは「あとでもいいじゃん」て気もする、というか後回しにした方が初めての人には理解しやすいんじゃないかとか。
若旦那の独り言「Bento Part1 起動とメインインターフェイス」



アドレスブックやiCalのデータをソース画面の一番目立つところに置いておくのは全く不要です。だから削除します。
bento4.png

(設定でいつでも戻せるのでご安心を。)
このインターフェイスの作り込みのあまさは、このソフトウェアの他の箇所でも感じるところがある。

1. 映画の鑑賞履歴を作ってみる
このソフトウェアの最大の魅力は、ユーザが自分の発想で好きに作れるところです。ただ、はじめはお手本をマネして作ってみるのがいい。MacFan の5月号にBentoの特集記事があるのでそれを参考にしてもよいが、適当なブログがあるのでそれを見てみましょう。

Bento Part1 起動とメインインターフェイス
Bento Part2 DB作ってみる
Bento Part3 仕事のDBを作ってみる
Bento Part4 タスク管理はできるか?
(以上、若旦那の独り言)

上記のブログを読み1時間ほどで下のようなデータベースを作ることができました。
bento5.png
この手のデータは Numbers で管理しても良いんだけれど、Bento は簡単に画面を作ってくれる。こういうわかりやすさが Bento の魅力です。

2. 蔵書管理をする
社会人になって本にじっくり向き合うということが難しくなりました。読書に割ける時間の量が限られているからです。まだまだ本を読みたいという欲求はあり、アマゾンさんがもってきてくれるのですが、積ん読状態になっている本がかなりあります。自分の手持ちの本、今後読みたい本を Bento を使って管理したいと思ったのが Bento 購入の最大の動機です。

bento6.png
緊急度を設定しておくことで、絞り込みができます。スマートコレクションという機能です。常に「積んどく状態」なのか、「読了」したかどうかを把握できるので、便利。これで優先順位をつけやすくなります。

bento7.png


3. 手持ちのファイルをDB化する (英単語編)
ボクが持っている Numbers書類で英単語リストがあります。

神部 孝『TOEFLテスト英単語3800』
bento8.jpg


カレッジレベルの英単語集。これを覚えなくてはいけないので、作りました。下は Numbers形式のデータです。
bento9.png

こんな表計算データも Bento に手軽に放り込めるのです。
bento10.png
暗記チェックに使えるかな。これを iPod touch で利用できたら良いのに!

4. 手持ちのファイルをDB化する (iTunes編)
Mac ユーザにとってもっとも親しみのあるデータベースとはアドレスブックでも iCal でもなく、iTunes ではないでしょうか? これも Bento に放り込むことができるんです。
bento11.png

テキスト形式で書き出し、いったん Numbers で読み込む。さらに Numbers でCSVで書き出す。かなりまわりくどいんだけれど、これで Bento で読める。ジャケット写真は残念ながら読めない。。。当たり前だけど。
bento12.png

残念ながらこの場合 iTunes → Bento はいけるのだが、Bento → iTunes にデータを渡すことができないのです。これでは魅力も半減、いや、半減どころかほとんど意味が無い。iTunes の DB は xml形式で記述されており、これを Bento で読むことができないということなのでしょうが、どうにかならないものかと思います。

5. 活用法をいろいろ考えたい
Bento はカードにメモるようにデータを作ってくれます。個人的には買い物リストなどを作ってあれこれ家計をやりくりしたいです。
bento13.png
とても楽しい。日々の夕食のレシピをメモったり、日記を書いたりできます。書いたものはあとで検索できる。この辺がいいよね。

さらに Bento は csv なファイルがあればなんでも放り込めます。もし他にも例を挙げるとしたら、日本の県別人口リスト、東京の地下鉄駅リスト、東京ミシュランレストランの訪問履歴リスト、なんでもいけちゃいます。

個人的に参考になったのが MacFan 5月号の88ページ下の段にある藤吉弘亘さんの使い方。大学のシラバスをまとめています。なるほど一画面に凝縮されています。「さらに多様なファイルを Bento 上で表示/再生したい」とは藤吉さんの弁。もっといろんなひとのレコード画面を見てみたいと思いました。

6. 改善点がある
これまでBento の魅力について述べてきましたが、改善点もやはりあります。それらについてここでまとめたいと思います。

1. iTunes との連携性無視はダメ。
上でも述べましたが、xml 形式はBentoが対象としないところです。そのため iTunes と連携できないのですがこれは本当に残念でした。技術的に難しいのかどうかわかりませんが、ぜひクリアしてほしい。個人的には iTunes の入力画面は要改善と思っています。それを Bento が補ってくれたらと思いました。

2. 意味不明な [検索]ボタンはダメ。
データベースを絞り込むとき、検索できるのですが、インクリメンタルサーチでないのにはびっくりさせられました。検索語を入力して [検索]ボタンを押さないと結果が得られません。正直、これはひどいと思いました。もっとFinder ライクに、スマートに画面を構成してほしい。bento15.png


3. CSVがセミコロンとコンマだけなのはダメ。
CSV はその名前のとおりコンマ区切りのファイルですが、タブ区切りや|区切りの場合もCSVファイルとして扱う場合があります。Bento はそれらを読み込んでくれません。そこまでガチガチにしなくてはいけない理由がわからない。

4. Safari の画像をドラッグアンドドロップで貼付けることができないのはダメ。
いったんデスクトップなどに置かないといけません。これもいますぐ改善してほしい。

5. ダウンロード販売がないのはダメ
わざわざヨドバシまでいって買わなくては行けなかった。USではダウンロード販売があるのに、なぜ日本ではやらないのか。

上記がため★を2つ減らしました。基本的には良いソフトだし、完成度もそれなりに高いので、当初「★★★★」かなと思いました。だけれども、微細な点でどうしても気になってしまいました。5000円と安価なソフトではありますが、やはりきっちり詰めてほしかったです。まあ、でも使っていて楽しいですよ。5000円なら買いかな。

(★についての補足です。
★x5 は iPhotoやkeynoteクラスのソフトウェアを念頭においています。お金を出す価値があるし、さらに卓越しているソフトです。
★x4 はNumbersやiPod touchのソフトウェアアップデートなどを念頭においています。お金を出す価値があるもの。卓越さはない。
★x3は、お金を出す価値はあるものの、一部期待を下回るところが散見されるもの。)


[追記]
■Bento のブログ記事
 BENTOは弁当
 http://speedgraphics.sblo.jp/article/13127594.html

 Bento 購入しました
 http://tomochans.exblog.jp/6927871/


■雑誌社の記事
 Macユーザーだけ、とことん楽しんでください、今度の「Bento」
 http://pc.nikkeibp.co.jp/article/NPC/20080311/295906/

 (林の指摘である「Mac OS Xの中では、こんなにたくさんのメタデータ(データを補足して記述する情報)が管理可能になっているからだ」は興味深い。ぜひご一覧を!)
 緊急解説! Bento - 新世代"パーソナルDB"の全貌をつかむ(前編)
 http://journal.mycom.co.jp/special/2008/bento/index.html

 緊急解説! Bento - 新世代"パーソナルDB"の全貌をつかむ(後編)
 http://journal.mycom.co.jp/special/2008/bento02/index.html

 ゼロからはじめるBento - 手軽でスタイリッシュなパーソナルデータベース
 http://journal.mycom.co.jp/articles/2008/03/17/my_first_bento/

 

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