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Bento初期ユーザに「平手打ち」したファイルメーカー社

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どうも、Jackです。

ファイルメーカー(US)のBentoのフォーラムが紛糾しています。Bento2が出てユーザが盛り上がる状況かと思いきや、まったく間逆で、フォーラムはユーザの怨嗟の声であふれています。ファイルメーカー側を擁護する言葉はほとんど見受けられません。

Upgrading to Bento 2: no upgrade price? (Bento Forum : Using Bento)

Bento1のアーリーアダプターたち、すなわち「ほう。ファイルメーカーがパーソナルデータベースを出したのか。その心意気、買ってやろうじゃないか」と49ドルをぽんと出して、バグを見つけてはせっせとフォーラムに報告していたひとたちは、『程度の低いレベルのBento1のライセンスを買ったうえに、アップグレード料金なしに、Bento2のライセンスをさらに買えとは何事か!』と主張しています。Bento2の出来不出来よりも、金を払ってベータプログラムに参加してしまったという失望の念が先にたちます。

またつい2週間ほど前の9月末日までにBento1を買った人たちは、フリーアップデートの対象とはなりません。このことも怒りを招いている理由のひとつです。フリーアップデートの期間は2週間と短く、たとえば9月に98ドルのファミリーパック版を買ったひとは、10月にまたファミパを買わなくてはいけないというのがファイルメーカーのポリシーです。しかも事前アナウンスがない。大きくはない49ドルを払えないわけではけしてなく、ファイルメーカーのやり方が気に入らないというのが投稿者たちの主張であると要約していいでしょう。

ボクもファイルメーカーの今回の対応は思慮を欠いた、間違ったものだと考えます。すぐに訂正すべきではないでしょうか。

ボク自身はBento1の日本版が3月に出て即買いました。使用を開始してすぐに、ずいぶん荒っぽいソフトウェアだなと気がつきました。5点満点なら星は3つレベルであるとブログやポッドキャストで評価しました。

Bento1は及第点ではあると思います。ある程度は使えることは使えます。しかし荒削りで、大味です。細かいところで詰めて設計されていません。iLifeやiWorkのような卓越性を兼ね備えているとはとてもいえません。

そこでボクは来る日も来る日もフォーラムをみて、TS Galのコメントをみて、アップデートやバグフィックスの情報をチェックしました。しかしファイルメーカーは10/13まで一度たりともアップデートを出しませんでした。残念です。

ファイルメーカーの言い分は「バグや要望を直した。ライセンスを買いなおせ」というものです。ボクはこのファイルメーカーの対応をみて、Bento2にライセンス料を払うのをやめました。またBento1の使用を停止し、アンインストールしました。なぜならBento1はサポートが期待できないソフトウェアだからです。もったいないけどね。

***

世の中に完璧なものが存在しないのと同様に、完璧なソフトウェアも存在しえず、バグから逃れられない。このことわりは自明です。ソフトウェアを評価するとき、サポートも込みで考えられなければなりません。

「ソフトウェアの価値は性能だけで決まるものではないからである。安定性やサポートだって大事なんだよ」

とは、ブログ「漢のコンピュータ道」のことばです。ユーザサポートってほんと大事なんだよね。

上記のことを踏まえれば、Bento1は、サポートが今後まったく期待できませんから、総合的に見て劣ったソフトウェア製品と評価せざるを得ません。星3つは裏切られました。星1つに訂正です。メンテナンスを放棄したソフトウェアに存在意義があるのでしょうか。ファイルメーカーは忠誠心の高いユーザに「平手打ち」を食らわせたようなものです。

べつにファイルメーカーはBento1のBugフィックスを無償で行うことは義務ではありませんので、契約違反でもなんでもありません。営利企業だからBento2のライセンス料が欲しいのはあたりまえのことです。けれど、フォーラムでわいわいユーザがあれこれレポートしたことにたいして、TS Gal以外からなんらか回答は欲しかったですね。

公式のフォーラムは、ほかのユーザがBentoをどのように活用しようとしているのかいろいろ議論されていて、有益でしたが、Bento2の価格設定のミスでユーザコミュニティがぶち壊しになってしまいました。フォーラムはBentoがいい方向に育っていく養分のようなものだとボクは理解していましたので、今回のようなことになって本当に残念です。
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